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Choquequirao: La otra ciudad perdida de los incas

Descubre cómo llegar, qué ver y qué hacer en este impresionante sitio arqueológico

Choquequirao es una ciudad inca que se encuentra en el sur de Perú, en la región del Cusco, entre las estribaciones del nevado Salcantay y el valle del río Apurímac. Su nombre significa “cuna de oro” en quechua, y se cree que fue un centro religioso, político y administrativo del imperio. Choquequirao es similar en estructura y arquitectura a Machu Picchu, la famosa ciudadela inca que se ubica al otro lado de la cordillera. Por eso, se le conoce como la “hermana sagrada” o la “otra ciudad perdida” de los incas

Choquequirao es un destino ideal para los amantes de la historia, la cultura y la naturaleza, ya que ofrece una variedad de atractivos que van desde edificios y terrazas de piedra, hasta paisajes y ecosistemas diversos. Además, es un lugar que aún conserva el misterio y la magia de una ciudad que estuvo oculta por siglos, y que solo se puede acceder a pie o a caballo, tras una exigente caminata de varios días. Choquequirao es, sin duda, una experiencia única e inolvidable que no te puedes perder.

En este artículo te contaremos todo lo que debes saber sobre Choquequirao: cómo llegar, qué ver, qué hacer, dónde alojarte, qué comer y mucho más. También te daremos algunos consejos para que aproveches al máximo tu viaje a esta maravillosa ciudad inca. ¡Sigue leyendo y prepárate para vivir una aventura increíble!

🚌 ¿Cómo llegar a Choquequirao desde Cusco?

Para llegar a Choquequirao desde Cusco, primero debes tomar un bus, un colectivo o un taxi hasta el pueblo de Cachora, que se encuentra a unos 160 km de la ciudad del Cusco, y que es el punto de partida para iniciar la caminata hacia Choquequirao. El viaje dura unas 4 horas, y el costo varía según el medio de transporte. El bus cuesta entre 15 y 20 soles, el colectivo entre 25 y 30 soles, y el taxi entre 150 y 200 soles.

Una vez en Cachora, debes contratar un guía, un arriero y unas mulas, que te ayudarán a llevar tu equipaje y tu comida durante la caminata. El costo depende del número de personas y de días que dure el recorrido, pero se estima que ronda entre 100 y 150 soles por día. También debes pagar una entrada al parque arqueológico de Choquequirao, que cuesta 60 soles para los extranjeros y 20 soles para los peruanos.

La caminata hacia Choquequirao dura entre 2 y 4 días, dependiendo del ritmo y la condición física de cada persona. El trayecto es de unos 32 km de ida y otros tantos de vuelta, y tiene una altitud máxima de 3 033 msnm. El camino es de dificultad media-alta, y requiere de un buen estado físico y mental, así como de una adecuada aclimatación al clima y a la altura del Cusco. Se recomienda llevar ropa cómoda, zapatos de trekking, mochila, bastón, gorro, lentes de sol, bloqueador solar, repelente, agua y snacks.

🏛️ ¿Qué ver en Choquequirao?

Choquequirao tiene una extensión de unos 1 800 hectáreas, de las cuales solo se ha excavado y restaurado un 30 %. El resto aún permanece cubierto por la vegetación, lo que le da un aire de misterio y encanto. La ciudad está dividida en dos sectores: el sector bajo y el sector alto, que se comunican por una gran plaza principal. Cada sector tiene diferentes conjuntos arquitectónicos, que se distribuyen en diferentes niveles, desde el más bajo Sunch’u Pata hasta la cima truncada más alta, la cual fue nivelada y cercada con piedras para formar una plataforma con una área aproximada de 150 metros cuadrados.

Algunos de los lugares que puedes ver en Choquequirao son:

🏰 El sector bajo

El sector bajo es el más cercano al ingreso a la ciudad, y se caracteriza por tener una gran cantidad de andenes o terrazas agrícolas, que se extienden por las laderas de la montaña. Estos andenes tienen una función productiva, pero también estética, ya que forman una especie de escalinata que conduce al centro ceremonial. Algunos de los andenes tienen diseños geométricos o zoomorfos, como el famoso conjunto de llamas blancas, que se aprecian mejor desde la distancia.

En el sector bajo también se encuentran algunos edificios de uso administrativo, religioso y militar, como el Kallanka, una gran sala rectangular con techo de paja, que servía para reuniones o ceremonias; el Inka Wasi, una casa de dos pisos con varios recintos, que se cree que fue la residencia del inca o de algún personaje importante; el Usnu, una plataforma ceremonial con una roca tallada en forma de asiento, que se usaba para observar el cielo y realizar rituales; y el Piki Wasi, una pequeña fortaleza con una torre y un muro, que se usaba para la defensa y el control de la ciudad.

🏯 El sector alto

El sector alto es el más alejado del ingreso a la ciudad, y se caracteriza por tener una mayor concentración de edificios de uso religioso, ceremonial y funerario. Estos edificios se ubican alrededor de la plaza principal, que es el espacio más importante de la ciudad, y que tiene una forma rectangular con una fuente de agua en el centro. La plaza principal era el escenario de las principales actividades sociales, políticas y religiosas de Choquequirao, y desde ella se puede apreciar una vista panorámica del valle y del nevado Salcantay.

En el sector alto también se encuentran algunos de los conjuntos arquitectónicos más impresionantes y emblemáticos de Choquequirao, como el Templo del Sol, un edificio circular con una torre y un altar, que se usaba para rendir culto al dios sol; el Templo de la Luna, un edificio semicircular con una hornacina, que se usaba para rendir culto a la diosa luna; el Templo de las Tres Ventanas, un edificio rectangular con tres ventanas trapezoidales, que se usaba para representar los tres mundos de la cosmovisión andina: el hanan pacha (mundo de arriba), el kay pacha (mundo de aquí) y el ukhu pacha (mundo de abajo); el Mausoleo, una construcción subterránea con nichos, que se usaba para enterrar a los personajes importantes; y el Llamakancha, un recinto con varias habitaciones, que se usaba para albergar a las llamas sagradas.

🚶‍♂️ ¿Qué hacer en Choquequirao?

Choquequirao es un lugar que te invita a explorar, a aprender y a admirar la obra de los incas y la naturaleza. Algunas de las cosas que puedes hacer en Choquequirao son:

  • Recorrer la ciudad inca: Lo más importante que puedes hacer en Choquequirao es recorrer sus edificios, sus plazas, sus fuentes, sus andenes y sus caminos, y apreciar la arquitectura, la ingeniería y la cosmovisión de los incas. Puedes contratar un guía que te explique el significado y la función de cada lugar, o puedes hacerlo por tu cuenta, siguiendo un mapa o una guía impresa. Te recomendamos que dediques al menos un día completo para visitar la ciudad inca, y que lo hagas con calma y respeto.
  • Observar la flora y la fauna: Choquequirao está rodeada de una biodiversidad impresionante, que incluye desde orquídeas, bromelias y cactus, hasta cóndores, osos de anteojos y colibríes. Puedes observar la flora y la fauna de la zona, y tomar fotografías, siempre con cuidado de no molestar ni dañar a los seres vivos. También puedes aprender sobre las propiedades medicinales y alimenticias de algunas plantas, y sobre la importancia de conservar el ecosistema.
  • Acampar y ver las estrellas: Choquequirao es un lugar ideal para acampar y disfrutar de la noche, ya que tiene un clima agradable y un cielo despejado. Puedes armar tu carpa en alguno de los campamentos habilitados, o en algún lugar seguro y limpio. Puedes aprovechar para ver las estrellas, y reconocer las constelaciones que usaban los incas para orientarse y predecir el tiempo. Puedes usar una linterna o una fogata, pero siempre con precaución y sin generar contaminación.
  • Conocer la cultura local: Choquequirao está cerca de varias comunidades campesinas, que mantienen sus costumbres y tradiciones. Puedes visitar algunas de estas comunidades, y conocer su forma de vida, su gastronomía, su artesanía y su música. Puedes interactuar con los pobladores, y aprender de su sabiduría y su hospitalidad. Puedes comprar algunos productos locales, como frutas, quesos, tejidos o cerámicas, y apoyar así a la economía local.

Estas son algunas de las cosas que puedes hacer en Choquequirao, pero hay muchas más que puedes descubrir por ti mismo. Choquequirao es un lugar que te desafía, te enseña y te maravilla con su historia, su cultura y su naturaleza. No te arrepentirás de visitar esta otra ciudad perdida de los incas.

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❓ Preguntas Frecuentes:

¿Cuándo es la mejor época para visitar Choquequirao?

La mejor época para visitar Choquequirao es entre los meses de mayo y octubre, que corresponden a la temporada seca en la región del Cusco. Durante estos meses, el clima es más favorable para la caminata y la visita a la ciudad inca, ya que hay menos lluvias, más sol y menos nubosidad. Además, hay menos riesgo de deslizamientos, inundaciones o enfermedades. Sin embargo, también hay que tener en cuenta que estos meses son los más concurridos por los turistas, por lo que se recomienda reservar con anticipación los servicios de transporte, guía y alojamiento.

¿Qué se necesita para visitar Choquequirao?

Para visitar Choquequirao se necesita tener una buena condición física y mental, ya que el recorrido es exigente y demanda varios días de caminata. También se necesita contar con el equipo adecuado, que incluye ropa cómoda, zapatos de trekking, mochila, bastón, gorro, lentes de sol, bloqueador solar, repelente, agua y snacks. Además, se necesita contratar un guía, un arriero y unas mulas, que faciliten el transporte y la orientación durante el trayecto. Asimismo, se necesita pagar una entrada al parque arqueológico de Choquequirao, que tiene un costo de 60 soles para los extranjeros y 20 soles para los peruanos.

¿Qué diferencia hay entre Choquequirao y Machu Picchu?

Choquequirao y Machu Picchu son dos ciudades incas que se encuentran en la región del Cusco, y que tienen una estructura y una arquitectura similares. Sin embargo, también tienen algunas diferencias, como las siguientes:

Choquequirao es más grande que Machu Picchu, ya que tiene una extensión de unos 1 800 hectáreas, mientras que Machu Picchu tiene unas 325 hectáreas.
Choquequirao es más difícil de acceder que Machu Picchu, ya que solo se puede llegar a pie o a caballo, tras una caminata de varios días, mientras que Machu Picchu se puede llegar en tren, en bus o en helicóptero, además de a pie.
Choquequirao es menos conocido y visitado que Machu Picchu, ya que recibe unos 5 000 turistas al año, mientras que Machu Picchu recibe unos 1 500 000 turistas al año.
Choquequirao está menos restaurado y explorado que Machu Picchu, ya que solo se ha intervenido un 30 % de su superficie, mientras que Machu Picchu está casi totalmente restaurado y explorado.

Espero que te haya gustado este artículo sobre Choquequirao, la otra ciudad perdida de los incas. Este artículo fue generado para Cusco-Machupicchu.com, una página web dedicada a promover el turismo y la cultura del Cusco. Te invito a seguir leyendo más contenido en esta página acerca del Cusco, y a interactuar con nosotros dejando tus comentarios, sugerencias y preguntas. ¡Gracias por tu atención y hasta pronto!

Fuentes:

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