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Maras: El pueblo de las salineras milenarias

Conoce la historia, la cultura y la naturaleza de Maras, un destino imperdible en el Cusco

Maras es un pueblo que se encuentra a 38 km al noroeste del Cusco, en la provincia de Urubamba. Maras es un lugar que combina la tradición, la arquitectura y el paisaje de una forma única y sorprendente. Maras es conocido por sus salineras, unas pozas de sal que se extienden por la ladera de una montaña, y que han sido usadas desde tiempos preincaicos. Maras también tiene otros atractivos, como el centro arqueológico de Moray, la iglesia colonial de San Francisco y el santuario de Tiobamba.

En este artículo, te contaremos todo lo que necesitas saber sobre Maras: su historia, su clima, su ubicación, su etimología y sus atractivos. También te daremos algunos consejos para que disfrutes al máximo de tu visita a este pueblo encantador. Si quieres vivir una experiencia diferente y auténtica en el Cusco, no te pierdas este artículo sobre Maras, el pueblo de las salineras milenarias.

Historia 📜

Maras es una palabra quechua que significa “tierra de cultivo”. El pueblo fue fundado en la época colonial por Pedro Ortiz de Orué, un español que recibió estas tierras como encomienda. Maras fue un pueblo importante, que llegó a tener el título de “Villa de San Francisco de Asís”. Conserva su traza colonial, con calles empedradas, casas de adobe y balcones de madera. También tiene una rica historia prehispánica, ya que fue parte del Tahuantinsuyo, el imperio de los incas. Los incas aprovecharon las salineras de Maras para obtener sal, un recurso vital para su alimentación y su economía. Los incas también construyeron el centro de investigación agrícola de Moray, donde experimentaron con diferentes cultivos en terrazas circulares.

Clima ☀️

Maras está situado en una llanura a unos 3300 metros sobre el nivel del mar, y está rodeado por montañas. Por ello, el clima que se crea es templado y seco a la vez. Ideal para la agricultura. Sin embargo, el clima varía según la estación del año y la hora del día. En la época de lluvias (octubre a marzo), la temperatura oscila entre los 20 °C durante el día y los 7 °C durante la noche. En la época seca (abril a septiembre), la temperatura sube hasta 21 °C durante el día y baja hasta 1 °C durante la noche. Se recomienda llevar ropa abrigada y protector solar, ya que el sol puede ser muy fuerte.

Ubicación🗺️

Maras se encuentra a 7 km de Moray, un sitio arqueológico incaico, y a 38 km del Cusco, la capital histórica del Perú. Para llegar a Maras, se puede tomar un tour desde el Cusco, que suele incluir la visita a otros lugares del Valle Sagrado, como Ollantaytambo, Chinchero y Pisac. También se puede llegar en transporte público, tomando un bus desde el Cusco hasta Urubamba, y luego un colectivo hasta Maras. Desde Maras, se puede caminar unos 40 minutos hasta las salineras, o tomar un taxi. Otra opción es alquilar una bicicleta en el Cusco o en Urubamba, y recorrer el camino hasta Maras, disfrutando del paisaje y de la aventura.

Etimología 📚

La palabra Maras proviene del quechua, la lengua de los incas, que aún se habla en muchas zonas del Perú. Maras significa “tierra de cultivo”, lo que hace referencia a la fertilidad y la abundancia de esta zona. También tiene que ver con la sal, ya que se relaciona con la palabra maray, que significa “moler”, y con la palabra marasqa, que se refiere a la “sal molida”, un producto que se obtenía de las salineras.

Atractivos 🌟

Maras es un pueblo que tiene mucho que ofrecer a los visitantes, tanto por su valor histórico y cultural, como por su belleza natural y paisajística. Algunos de los atractivos son:

  • Las salineras: Son la principal atracción de Maras, y se pueden apreciar desde diferentes ángulos y perspectivas. Se trata de unas pozas de sal que se forman por la evaporación del agua salada que brota de un manantial subterráneo. El agua salada se conduce por un sistema de canales hasta las pozas, donde se cristaliza por la acción del sol y el viento. Hay más de 5000 pozas, de diferentes tamaños, formas y colores, que crean un espectáculo visual impresionante. Las salineras son usadas desde tiempos preincaicos, y aún hoy son una fuente de ingreso para muchas familias locales, que se encargan de recolectar y comercializar la sal.
  • El centro arqueológico de Moray: Es un sitio incaico que se encuentra a 7 km de Maras, y que se caracteriza por tener unas terrazas circulares que crean un gradiente de microclimas. Se cree que Moray fue un centro de investigación agrícola incaico, donde se experimentó con diferentes cultivos y se crearon nuevas variedades. Moray es un ejemplo de la sabiduría y la ingeniería de los incas, y de su armonía con la naturaleza.
  • La iglesia colonial de San Francisco: Es una iglesia que se encuentra en la plaza principal de Maras, y que data del siglo XVII. Es una iglesia de estilo barroco, hecha de adobe y piedra, con una fachada adornada con relieves y columnas. En el interior, se pueden admirar pinturas de la escuela cuzqueña, que representan escenas religiosas y costumbristas. La iglesia de San Francisco es una muestra de la arquitectura y el arte colonial, y de la fusión de las culturas andina y española.
  • El santuario de Tiobamba: Es una iglesia que se encuentra a 3 km de Maras, y que también data del siglo XVII. Es una iglesia de adobe con una torre campanario, y que tiene una nave central y dos laterales. En el interior, se pueden ver pinturas de la escuela cuzqueña, que representan la Última Cena, a Jesús y a los apóstoles. El santuario de Tiobamba es un lugar de devoción y de peregrinación, y también de restauración, ya que hay instituciones y colegios que se encargan de conservar y mejorar la iglesia.

Consejos para visitar Maras 🙌

Maras es un pueblo que no te puedes perder si viajas al Cusco, ya que es un lugar que te sorprenderá por su historia, su cultura y su naturaleza. Para que aproveches al máximo tu visita, te damos algunos consejos:

  • Lleva ropa abrigada y cómoda, ya que el clima puede cambiar rápidamente, y el sol puede ser muy fuerte.
  • Lleva agua y snacks, ya que no hay muchos servicios cerca, y el recorrido puede ser cansado.
  • Lleva dinero en efectivo, ya que la entrada a las salineras cuesta 10 soles, y si quieres visitar otros lugares del Valle Sagrado, necesitarás el boleto turístico, que cuesta 70 soles.
  • Lleva una cámara o un celular, ya que Maras es un lugar muy fotogénico, y querrás capturar cada momento.
  • Respeta el patrimonio cultural y natural, no toques ni dañes las estructuras, no arrojes basura ni hagas fuego, y sigue las indicaciones de los guías y los guardaparques.
  • Disfruta de la experiencia, aprende sobre la cultura inca y su legado, admira el paisaje y la biodiversidad, y comparte con la gente local.

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❓ Preguntas Frecuentes

Aquí te respondemos algunas de las preguntas más frecuentes que tienen los visitantes sobre Maras:

¿Qué se puede hacer en Maras?

En Maras se puede hacer lo siguiente:

Recorrer las salineras y observar el proceso de extracción y cristalización de la sal.
Comprar sal y otros productos locales, como miel, queso, chicha y artesanías.
Visitar el centro arqueológico de Moray y aprender sobre la agricultura incaica.
Admirar la iglesia colonial de San Francisco y el santuario de Tiobamba.
Realizar actividades al aire libre como caminatas, ciclismo, cabalgatas, parapente, camping y picnic.

¿Cuánto cuesta la entrada a las salineras?

La entrada a las salineras cuesta 10 soles por persona, y se puede pagar en la boletería que se encuentra en el ingreso al sitio. Si quieres visitar otros lugares del Valle Sagrado, como Ollantaytambo, Chinchero y Pisac, necesitarás el boleto turístico, que cuesta 70 soles por persona, y que te permite acceder a 16 lugares de interés en el Cusco y sus alrededores. El boleto turístico se puede comprar en la oficina de COSITUC, que se encuentra en la Avenida El Sol, en el Cusco.

¿Qué horario tiene las salineras?

Las salineras están abiertas todos los días del año, desde las 8:00 a.m. hasta las 5:00 p.m. Se recomienda llegar temprano, para evitar las aglomeraciones y aprovechar la luz del día. El tiempo promedio de visita es de una hora, pero se puede extender según el interés y el ritmo de cada uno.

Esperamos que este artículo te haya servido para conocer más sobre Maras, el pueblo de las salineras milenarias, y que te animes a visitarlo en tu próximo viaje al Cusco. Maras es un lugar que te sorprenderá por su historia, su cultura y su naturaleza. No te lo pierdas.

Este artículo fue generado para Cusco-Machupicchu.com, una página web dedicada a promover el turismo responsable y sostenible en el Cusco y sus alrededores. Si te gustó este artículo, te invitamos a seguir leyendo más contenido sobre el Cusco, su historia, su cultura y sus atractivos. También te invitamos a interactuar con nosotros, dejando tus comentarios, preguntas y sugerencias. Estamos para servirte y ayudarte a vivir una experiencia inolvidable en el Cusco. 😊

Fuentes de información 📚

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