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Montaña Ausangate: el nevado sagrado de los Incas

Descubre la belleza y la magia de esta montaña imponente

La Montaña Ausangate es la más alta del departamento del Cusco y la quinta más alta del Perú. Su altitud máxima es de 6385 m s.n.m. Está situada a unos 84 kilómetros al sudeste de la ciudad del Cusco, en el distrito de Ocongate. Es considerada el más representativo de la región y una de las más imponentes de Perú. Su tamaño es tal que se puede ver incluso desde la Fortaleza de Sacsayhuamán, muy cerca del centro de la capital cusqueña1.

Ausangate está rodeado de extensos y luminosos lagos de color turquesa como el Sibinacocha, así como de bosques de piedras, glaciares y vastas planicies que impresionan por su mágico paisaje. Llegar a la cima del Ausangate implica un recorrido de 5 días y 4 noches a lo largo de 70 km, por lo que es considerada una de las rutas de trekking más desafiantes de los Andes. Sin embargo, durante la caminata, el viajero es testigo de increíbles postales: montañas multicolores, rebaños de alpacas y acantilados desérticos que en conjunto generan una experiencia al aire libre increíblemente hermosa de principio a fin2.

En este artículo, te contaremos todo lo que necesitas saber sobre la Montaña Ausangate: su historia, su leyenda, su turismo y sus preguntas frecuentes. Te invitamos a leer hasta el final y a descubrir la belleza y la magia de esta montaña sagrada de los Incas.

La historia de la Montaña Ausangate 📜

La Montaña Ausangate tiene una larga historia que se remonta a la época preincaica. Según algunos estudios, esta montaña fue un centro ceremonial y astronómico de la cultura Wari, que se desarrolló entre los siglos VI y XII d.C. Los Wari construyeron una serie de sitios arqueológicos en la ruta Ausangate y Vinicunca, como Pumacocha, Qomercocha, Jatun Puñuna y Pucapunta3.

Con la llegada de los Incas, la Montaña Ausangate adquirió un significado aún más sagrado. Para los Incas, Ausangate era un apu, una deidad protectora de la naturaleza que se manifestaba en las montañas. Ausangate era el apu más importante del Cusco, pues de él y de los lagos cercanos nacía la energía masculina que fertilizaba a la madre tierra PachamamaLas aguas que salían de Ausangate se perdían en las tierras ignotas del Amazonas para retornar a llenar los lagos y los glaciares cada noche convertida en el río de estrellas o Willkamayu, conocido en occidente como la Vía Láctea4.

Los Incas rendían culto al apu Ausangate mediante ofrendas, sacrificios y peregrinaciones. Una de las más famosas era la fiesta de Qoyllur Ritti, que significa “nieve de estrella” en quechua. Esta fiesta se celebraba antes de la fiesta del Corpus Christi, durante la cual miles de personas peregrinaban hacia el templo de Sinakara donde yace la pintura del Cristo crucificado grabada sobre una roca. Esta peregrinación ha sido denominada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2004.

La leyenda de los hermanos Ausangate y Salkantay 🗻

La Montaña Ausangate no solo tiene una historia, sino también una leyenda. Cuenta la tradición inca que Ausangate y Salkantay eran dos hermanos que vivían en Cusco. Luego de una terrible época de sequía, ambos se aventuraron en tierras extrañas para salvar al pueblo de la crisis.

Salkantay se fue para el norte y encontró la selva, y allí, el amor prohibido de Verónica, una hermosa mujer que era la hija del dios de la selva. En cambio, Ausangate se fue al sur, al altiplano, y en ese lugar halló gran cantidad de alimentos andinos, como carne de camélido, maíz y papa, que envió a la población.

Sin embargo, el dios de la selva se enteró del romance entre Salkantay y Verónica, y se enfureció. Decidió castigarlos convirtiéndolos en montañas. Salkantay se convirtió en una montaña nevada de 6271 m s.n.m., y Verónica en una montaña verde de 5682 m s.n.m. Ambas montañas quedaron separadas por el río Vilcanota, que representaba la distancia y el dolor de su amor.

Ausangate, al enterarse de lo sucedido, se entristeció mucho y decidió quedarse en el altiplano para seguir protegiendo a su pueblo. Se convirtió en una montaña nevada de 6385 m s.n.m., la más alta y sagrada de los Incas. Desde entonces, Ausangate y Salkantay son dos apus que se miran desde lejos, recordando su pasado y su destino.

El turismo en la Montaña Ausangate 🚶‍♂️

La Montaña Ausangate es uno de los destinos turísticos más espectaculares y desafiantes del Perú. Para llegar a ella, existen dos maneras: por operador turístico o por cuenta propia.

Si eliges la primera opción, puedes contratar un tour que incluya transporte, guía, alimentación, alojamiento y equipo. Los tours suelen durar entre 4 y 6 días, dependiendo de la ruta y el nivel de dificultad. Algunas de las rutas más populares son:

  • Ausangate Trek: Es la ruta clásica que rodea la montaña y pasa por los principales atractivos, como las lagunas, los glaciares, los bosques de piedras y las montañas de colores. Tiene una distancia de 70 km y una duración de 5 días y 4 noches. El punto de partida es el pueblo de Tinke, al que se llega en bus desde Cusco en unas 3 horas. El punto más alto es el paso de Palomani, a 5200 m s.n.m.
  • Ausangate Trek con Vinicunca: Es una variante de la ruta anterior que incluye la visita a la famosa montaña de siete colores o Vinicunca, uno de los atractivos más impresionantes de la zona. Tiene una distancia de 75 km y una duración de 6 días y 5 noches. El punto de partida es el mismo que el anterior, y el punto más alto es el paso de Ananta, a 5100 m s.n.m.
  • Ausangate Trek con Sibinacocha: Es otra variante de la ruta anterior que incluye la visita al lago Sibinacocha, el más grande y hermoso de la cordillera de Vilcanota. Tiene una distancia de 80 km y una duración de 6 días y 5 noches. El punto de partida es el pueblo de Upis, al que se llega en bus desde Cusco en unas 4 horas. El punto más alto es el paso de Condor, a 5200 m s.n.m.

Si eliges la segunda opción, puedes hacer el trekking por tu cuenta, pero debes tener en cuenta algunos aspectos importantes:

  • Debes tener una buena condición física y estar aclimatado a la altura, pues el trekking es muy exigente y se desarrolla a más de 4000 m s.n.m.
  • Debes llevar todo el equipo necesario, como carpa, saco de dormir, colchoneta, ropa abrigadora, botas de montaña, bastones de trekking, linternas, gorro, guantes, lentes de sol, protector solar, repelente, botiquín, etc.
  • Debes contar con un mapa o un GPS, pues el camino no está bien señalizado y hay riesgo de perderse.
  • Debes respetar el medio ambiente y la cultura local, no dejar basura, no hacer fogatas, no molestar a los animales y pedir permiso para tomar fotos a las personas.
  • Debes pagar una entrada de 10 soles por persona en el pueblo de Tinke, que te dará acceso a la ruta Ausangate y Vinicunca.»

Las lagunas de Ausangate 💧

La Montaña Ausangate está rodeada de numerosas lagunas de diferentes colores y tamaños, que le dan un toque de encanto y misticismo al paisaje. Algunas de las más destacadas son:

  • Laguna Sibinacocha: Es la más grande y hermosa de la cordillera de Vilcanota. Tiene una extensión de 15 km y un color azul intenso. Se encuentra a 4900 m s.n.m. y alberga una gran variedad de aves y peces. Es el punto final de la ruta Ausangate con Sibinacocha.
  • Laguna Pucacocha: Es una de las más cercanas a la Montaña Ausangate. Tiene un color verde esmeralda y se encuentra a 4600 m s.n.m. Es el lugar ideal para acampar y contemplar el reflejo del nevado en sus aguas.
  • Laguna Ausangatecocha: Es una de las más altas de la ruta. Tiene un color turquesa y se encuentra a 4800 m s.n.m. Es el punto de partida para ascender al paso de Palomani, el más alto de la ruta Ausangate.
  • Laguna Jatun Puñuna: Es una de las más impresionantes de la ruta. Tiene un color rojo intenso y se encuentra a 5000 m s.n.m. Es el resultado de la erosión de las rocas y la presencia de minerales.

Las montañas de colores 🌈

La Montaña Ausangate no es la única que tiene colores en su superficie. En su entorno, se pueden apreciar otras montañas que también presentan una variedad de tonalidades, producto de la composición geológica y la acción del clima. Algunas de las más famosas son:

  • Montaña Vinicunca: Es la más conocida y visitada de la zona. Tiene siete colores que forman franjas horizontales: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Se encuentra a 5200 m s.n.m. y se puede acceder a ella desde el pueblo de Cusipata o desde la ruta Ausangate con Vinicunca.
  • Montaña Palccoyo: Es una alternativa menos concurrida y más fácil de llegar que Vinicunca. Tiene tres montañas de colores que forman franjas verticales: rojo, verde y amarillo. Se encuentra a 4900 m s.n.m. y se puede acceder a ella desde el pueblo de Checacupe.
  • Montaña Tres Rainbows: Es una de las más recientes y sorprendentes de la zona. Tiene tres montañas de colores que forman franjas diagonales: rojo, verde y azul. Se encuentra a 5100 m s.n.m. y se puede acceder a ella desde el pueblo de Pitumarca.

Los glaciares y los bosques de piedras ❄️

La Montaña Ausangate también ofrece otros atractivos naturales que complementan su belleza y su majestuosidad. Entre ellos, se destacan los glaciares y los bosques de piedras, que son el resultado de la acción de los agentes geológicos y climáticos. Algunos de los más impresionantes son:

  • Glaciar Ausangate: Es el más grande y espectacular de la montaña. Tiene una superficie de 42 km² y una longitud de 8 km. Se encuentra a 6000 m s.n.m. y forma parte de la reserva de agua dulce más importante del Perú. Es el sueño de los montañistas que quieren llegar a la cima del Ausangate.
  • Bosque de Piedras Qomercocha: Es uno de los más extensos y curiosos de la ruta. Tiene una superficie de 4 km² y una altura de 4800 m s.n.m. Está formado por miles de rocas de formas caprichosas, que parecen animales, personas o figuras geométricas. Es el lugar ideal para tomar fotos creativas y divertidas.
  • Bosque de Piedras Jampa: Es otro de los más interesantes y misteriosos de la ruta. Tiene una superficie de 3 km² y una altura de 5000 m s.n.m. Está formado por cientos de rocas de formas extrañas, que parecen torres, castillos o pirámides. Es el lugar perfecto para admirar la naturaleza y la imaginación.

Preguntas frecuentes sobre la Montaña Ausangate ❓

¿Cuál es la mejor época para visitar la Montaña Ausangate?

La mejor época para visitar la Montaña Ausangate es entre los meses de mayo y septiembre, que corresponden a la temporada seca. Durante estos meses, el clima es más estable y hay menos probabilidad de lluvias o nevadas. Además, la visibilidad es mejor y se pueden apreciar mejor los colores y los paisajes. Sin embargo, hay que tener en cuenta que las temperaturas son más bajas y pueden llegar a -10°C por las noches.

¿Qué se necesita para hacer el trekking a la Montaña Ausangate?

Para hacer el trekking a la Montaña Ausangate se necesita lo siguiente:

  • Un pasaporte o un documento de identidad válido.
  • Una entrada de 10 soles por persona que se paga en el pueblo de Tinke.
  • Un equipo de trekking que incluya: carpa, saco de dormir, colchoneta, ropa abrigadora, botas de montaña, bastones de trekking, linternas, gorro, guantes, lentes de sol, protector solar, repelente, botiquín, etc.
  • Una alimentación adecuada que incluya: agua, snacks, frutas, barras energéticas, chocolates, sopas, cereales, etc.
  • Un mapa o un GPS, pues el camino no está bien señalizado y hay riesgo de perderse.
  • Un guía o un operador turístico, si se desea mayor seguridad y comodidad.

¿Qué se puede hacer además de hacer el trekking a la Montaña Ausangate?

Además de hacer el trekking a la Montaña Ausangate, se puede hacer lo siguiente:

  • Visitar el templo de Sinakara y participar de la fiesta de Qoyllur Ritti, si se coincide con la fecha de la celebración.
  • Observar la flora y la fauna de la zona, como alpacas, vicuñas, cóndores, vizcachas, etc.
  • Disfrutar de las aguas termales de Upis y Pacchanta, que tienen propiedades medicinales y relajantes.
  • Conocer la cultura y la gastronomía local, como el cuy, la chicha, el queso, etc.

Conclusión 🙌

La Montaña Ausangate es uno de los lugares más increíbles y fascinantes del Perú. Es una montaña sagrada que guarda una historia, una leyenda y una cultura milenaria. Es un destino turístico que ofrece una aventura inolvidable, llena de desafíos, emociones y belleza. Es una experiencia que te hará sentir parte de la naturaleza y de la magia de los Andes.

Si te gustó este artículo, te invitamos a seguir leyendo más contenido en esta página acerca del Cusco. Aquí encontrarás información sobre otros lugares maravillosos, como Machu Picchu, el Valle Sagrado, la Montaña de Siete Colores, etc. También podrás interactuar con otros viajeros y compartir tus experiencias y consejos.

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Fuentes: 

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